Keith Taft: O gênio manipulador do Blackjack

Keith Taft: gênio manipulador do blackjack

Publicado por Bárbara Barros le  21 de novembro de 2022 Última modificação o 21 de novembro de 2022

Este artigo leva até 6 minutos para ler e recursos 1051 palavras.

Keith Taft foi um verdadeiro "Inspetor Gadget", um verdadeiro gênio que passou três décadas desenvolvendo e aperfeiçoando dispositivos eletrônicos para enganar os cassinos americanos. 

Ele começou a trabalhar em computadores de cassino com seu filho, Marty Taft, no final dos anos 60. 

Acredita-se agora que ele tenha sido o primeiro a fazer batota em cassinos ou pôquer a desenvolver um computador capaz de capturar vídeo digital, da mesma forma que os atuais microcomputadores processam os dados capturados durante o shuffle e outros esquemas de bacará e blackjack.

Primeira experiência em um cassino

O novo emprego de Taft exigia que ele trabalhasse longas horas, o que tornava difícil passar tempo sozinho com sua esposa. 

Desesperados por uma fuga, Taft e sua esposa decidiram deixar seus filhos com seus avós durante o fim de semana. Eles foram a Reno para visitar o Museu do Automóvel de Harrah. Eles não se deram conta disso na época, mas houve uma promoção especial no museu. 

Todos os visitantes do site receberam Lucky Bucks para serem usados no cassino e no complexo do Harrah.

Taft estava inicialmente relutante em visitar o cassino porque ia contra a religião de sua infância, mas sua esposa o convenceu afirmando que seria divertido. 

Eles começaram tentando jogar caça-níqueis, depois passaram para os jogos de mesa. Depois jogaram craps e depois pôquer com muito pouco sucesso. 

Pouco antes de quase ficarem sem dólares da sorte, eles foram para as mesas de blackjack onde finalmente conseguiram ganhar algum dinheiro.

Quando Taft voltou para casa, ele decidiu pesquisar a estratégia do jogo de blackjack. Foi assim que ele encontrou o livro Beat the Dealer, de Edward O. Thorp. Ao ler este livro, ele foi capaz de aprender a contar cartas. 

Isto o fez querer voltar ao cassino; ele queria ver se conseguiria ganhar algum dinheiro contando-os. Infelizmente, ele não pôde, pois a contagem das cartas era muito difícil para ele.

Finalmente, ele decidiu que era hora de construir um computador para se tornar mais eficiente no jogo (não menos).

Construa seu primeiro computador para trapacear no blackjack

Então, ele se dedicou a desenvolver computadores para bater as mesas de blackjack. Sua primeira e agora famosa invenção foi um computador que pesava cerca de 5 quilos, que ele chamou de George. 

Ele o usou para inserir dados enquanto contava as cartas no blackjack, usando seus dedos dos pés para inserir os dados no computador protótipo que ele havia colocado debaixo de sua (demasiada) camisa grande. 

Ele então decidiu que George era um pouco pesado e desenvolveu um dispositivo mais leve que ele chamou de "David".

Taft teve sucesso imediato com David, vencendo os cassinos de Vegas por $50.000 nas duas primeiras semanas de operação. Ele ganhou $40.000 na primeira semana em que o usou. 

Após receber algumas críticas nos cassinos, Taft decidiu que seria melhor vender seus mini-computadores com base no protótipo de David por dez ou quinze mil dólares cada, o que incluiu treinamento para os compradores.

Quem teria pensado isso? Que tinha que ser tomada!

Foi um fim de semana comum para a Taft. Ele foi para Las Vegas para usar o Super Drop com seu filho, irmão e cunhado. Depois de jogar por algumas horas, Taft e seu filho decidiram se acomodar em seu quarto de hotel para descansar a noite. 

O irmão e o cunhado de Taft estão se divertindo demais para parar, então eles continuam a usar o Super Drop sem a ajuda de Taft. Isto acabou se revelando um grande erro.

O cassino que haviam visitado, a Marina, havia recebido recentemente uma ameaça de bomba, então a segurança estava apertada naquela noite. 

Quando o irmão de Taft foi ao caminhão para trocar seus sapatos, ele foi seguido sem saber, por dois guardas de segurança. Eles revistaram seu caminhão e encontraram as câmeras apontadas para os cartões de furo do revendedor. 

Eles chamaram a polícia, que confiscou todo o seu dinheiro e equipamento.

O irmão e o cunhado de Taft foram presos por usarem um dispositivo de trapaça. Embora Taft tenha conseguido tirá-los da prisão, a experiência foi traumática. Toda a provação colocou uma tensão sobre a família Taft.

A igreja que eles freqüentavam estava agora ciente do que Taft estava fazendo para ganhar dinheiro, e eles não estavam satisfeitos com suas ações. 

O irmão de Taft também estava zangado com ele porque havia perdido seu emprego como resultado de seu tempo na prisão. Este evento foi a primeira de duas razões principais pelas quais Taft teve que abrir mão de seus negócios.

Aposentadoria forçada e um fim pacífico

Um dia, Taft foi abordado por um homem chamado Rats Cohen. Ele havia comprado recentemente duas máquinas da Taft e alegou querer que fossem reparadas. Cohen queria entender como remover as tampas das máquinas.

Acontece que Cohen não tinha intenção de fazer reparos, mas apenas queria entender como as máquinas funcionavam para que ele pudesse reproduzi-las e vendê-las por sua própria conta. 

A Taft decifrou o código e começou a vendê-los em grandes quantidades através de anúncios em revistas de jogos de Las Vegas. Isto não apenas reduziu as vendas da Taft, mas também aumentou a conscientização sobre os dispositivos entre os cassinos.

Os cassinos começaram a reprimir ainda mais o uso de computadores nos cassinos, tornando as máquinas da Taft quase impossível de usar. Com o passar do tempo, suas vendas diminuíram ainda mais. 

Em 1985, tornou-se oficialmente ilegal usar um dispositivo para aumentar suas chances de ganhar nos cassinos de Las Vegas, forçando o Taft a enfrentar a dura realidade de que era hora de se aposentar.

Numa manhã amena de 2006, sua esposa o encontrou deitado em sua poltrona, sem fôlego. Ele havia falecido pacificamente durante o sono. Amigos e familiares lamentaram a perda de Keith Taft, que era um marido amoroso, pai, avô e amigo. 

Os membros da comunidade de blackjack também lamentaram a perda deste homem brilhante que será sempre lembrado por seu impacto no jogo de blackjack.

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Bárbara Barros - Chefe de redação da Sonic5k

Última modificação o : 21 de novembro de 2022

Bárbara é uma jornalista freelancer que escreveu extensivamente sobre questões esportivas e de jogo ao longo de sua carreira. Ela traz as últimas notícias sobre a indústria do jogo, incluindo uma visão geral das últimas tendências e desenvolvimentos.

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